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18th of July 2018

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新视野号将探索“天涯海角” - 大纪元

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【大纪元2018年07月01日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)无论是人还是宇宙飞船,在踏上探险的旅途之前,养精蓄锐都是相当重要的。近日,美国国家航空航天局(NASA)的新视野号(New Horizons)空间探测器从持续了165天的沉睡中醒来,开始准备下一项太空任务:收集一块儿神秘莫测而又巨大无比的岩石的数据。这块儿石头有个浪漫的名字:天涯海角(Ultima Thule),正在太阳系边缘环绕太阳运行。

新视野号飞船曾在2015年7月间飞越冥王星,并提供了这颗矮行星迄今为止最清晰的图片,彻底改变了人类对这个遥远的世界的了解。

在今年预计将持续两个月的探测任务中,科学家们会给新视野号飞船发送一系列指令,并从八月开始观测Ultima。一旦成功收集到Ultima的数据,这个勇敢的小小探测器将再次名声大震,科学家们将能够看到四十多亿年前出现的场景,因而对太阳系早期起源获得前所未有的了解,。

参与新视野号项目的科学家韦弗(Harold Weaver)表示,Ultima或许将成为宇宙飞船探索过的最远古的物体,因为它自形成之后就几乎没有改变,人类对其更知之甚少。Ultima是柯伊伯带天体(KBOs)的家庭成员之一,柯伊伯带位于海王星轨道外侧,是太阳系中遥远的区域,满布著直径从数公里到上千公里的冰封微行星。因为温度极低,所以那些冰封的物体被认为是自太阳系诞生以来保存完好的遗迹。

科学家们认为,Ultima的表面反射率低,意味着它并非完全由冰之类的反光物构成。实际上,观测显示它的颜色发红,暗示它上面覆盖着重有机分子。它的形状也远非球形,而可能是双瓣状,最长处直径大约有20英里。

新视野号即将对Ultima的探测,令科学家们能够进一步洞察太阳系的历史。韦弗解释说,当新视野号观察Ultima时,实际上也是在观测四十多亿年前行星生成与太阳系结构形成的时刻。Ultima收集的数据将有助于限定早期太阳系的物理和化学环境,也能帮助科学家们了解太阳系外其它的行星系统。

随着观测技术水平的提高,人类对系外行星的探索也获得了迅速发展。今年四月,NASA发射了一颗凌日系外行星巡天卫星(TESS),主要任务是调查地球附近300光年内的恒星是否有行星存在。

新视野号将拍摄Ultima的高分辨率图像,清晰度将是冥王星图像的两倍。其彩色摄像机和红外光谱成像仪将用以探测Ultima 表面的成分,比如是否有冰,以及为什么从地球上看到的是暗红色。照相机还将搜索其尘埃环,并揭示Ultima的真实形状。

韦弗还表示,在执行了十二年的任务后,新视野号的仪表和飞船子系统都没有发生性能衰退,仍有足够的燃料和动力执行下一步的太空探测任务,这也是相当了不起的。◇

责任编辑:朱涵儒

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